Een droom

U heeft er misschien al eens over nagedacht om zelf een website te maken. Het is iets dat velen onder ons overkomt. Soms willen we foto's tonen, nieuwe mensen leren kennen, een passie delen, op onze eigen benen staan dankzij een webwinkel… . Voor de meeste mensen blijft het bij een gedachte, iets dat wordt opgezocht maar even snel weer wordt vergeten omdat bestaande verantwoordelijkheden reeds zoveel tijd in beslag nemen. Het klinkt ook als een vrij uitdagende, tijdrovende en vermoeiende zaak, een  website maken. De meesten onder ons vinden het idee van een website hebben wel aantrekkelijk. Het werk dat eraan vooraf gaat, het vele opzoeken van problemen en dergelijke meer, dát kan ons gestolen worden.

 

Of misschien toch werkelijkheid?

Stel dat u het iets ernstiger meent. U zoekt op hoe anderen hun website maken en hebt wel wat tijd die u denkt te kunnen investeren in een nieuwe hobby. Hoe begint u er dan aan? Er zijn vier mogelijkheden en afhankelijk van uw keuze zal u meer of minder technische knowhow benodigen.

 

Optie 1: Een website laten maken

De makkelijkste optie is gebruikmaken van software die u kan kopen via het internet en de website door het bedrijf te laten ontwerpen. Er zijn vrij veel websites die dit als core business hebben: websites maken. Zij werken graag voor u, mits u betaalt. Er zijn voor- en nadelen verbonden aan deze methode. In principe gaat het relatief snel, u krijgt ideeën en advies aangereikt, het bedrijf weet perfect hoe het de software efficiënt kan gebruiken en wat de mogelijkheden zijn. Vaak krijgt u ook extra ondersteuning indien u later problemen ondervindt met de website  en kan u gebruik maken van de servers van het bedrijf voor uw hostingnoden. Het nadeel is dat web designers nogal vaak zullen terugvallen in hun gebruikelijke patroon. Een eerder gemaakte website template kan worden hergebruikt en dan is uw website niet echt orgineel. Daarnaast is vooral het prijskaartje een probleem. Een website laten maken loopt snel op en kan duizenden euro's gaan kosten.

 

Optie 2: Een website maken met aangekochte software

Een tweede mogelijkheid is de software aan te kopen en daar zelf mee aan de slag te gaan. Het blijft in dat geval duur – software kan gemakkelijk meer dan duizend euro kosten – maar toch minder duur dan wanneer men een website laat maken. Het lagere prijskaartje is bijgevolg een half voordeel maar het blijft duur. Daarnaast heeft men dan niet de hulp van professionele web developers en designers. U kan – binnen de grenzen van de software – volledig vrij een website ontwerpen, maar kent vermoedelijk niet alle mogelijkheden van het programma of moet die gaandeweg leren. Bijgevolg moet het voordeel van de lagere kost worden afgewogen tegen het nadeel van een grotere tijdsinvestering. Het voordeel van grotere vrijheid moet worden afgewogen tegen minder kennis over de mogelijkheden van de software. Soms zit bij de software ook serverruimte inbegrepen. Indien dit echter niet het geval is, moet deze nog eens apart worden aangekocht. Dit vormt meestal een jaarlijkse of maandelijkse bijdrage.

 

Optie 3: Een pagina maken op een bestaande website

Wat de meeste beginnende website-eigenaars doen is natuurlijk gewoon een pagina maken op een website die door een groter bedrijf wordt gehost en die gratis pagina's ter beschikking stelt. Dit systeem heeft vermoedelijk de meest uitgesproken voor- en nadelen. Het grootste voordeel is uiteraard dat deze pagina's eenvoudig en gratis zijn. Indien u gewoon uw kennis over klassieke wagens wilt delen, dan heeft u niet veel meer nodig dan de gegeven ruimte. Verder heeft u geen zorgen over hosting, storingen, of wat dan ook. U kan zich bijgevolg concentreren op de inhoud en verder trekt u zich niets aan van de praktische elementen. De nadelen zijn echter even groot: u heeft een gratis website, maar die kan makkelijk zonder waarschuwing worden neergehaald door het hostingbedrijf. Eventueel zijn er clausules in het contract of gebruikersovereenkomst die stellen dat alles wat u online zet, eigendom wordt van het bedrijf (altijd heel goed opletten hiermee!). De lay-out van de pagina is vooraf bepaald: u krijgt een klein stuk voor uw tekst, het bedrijf krijgt alle andere ruimte voor advertenties. Het zijn deze advertenties die het bedrijf winst opbrengen en zo eigenlijk voor uw pagina betalen.

 

Optie 4: Zelf  een website maken van nul

De vierde methode is vermoedelijk wel de moeilijkste om een website te maken: het vereist de meeste knowhow. Ook hier zijn de voor- en nadelen heel sterk. Het grootste nadeel is de steile leercurve. Om van nul af aan een website te maken, is het nodig om programmeertalen te leren. Dit is niet zo moeilijk en kan gratis op het internet worden gedaan, maar het kost natuurlijk wel wat tijd. Het is echter een nadeel met een voordeel aan: als u kan programmeren, kan u dit mogelijks ook op andere momenten in uw carrière gebruiken. Maar indien u echt enkel een website wilt maken, dan is het een grote investering. Daartegenover staat dat u dit gratis kan leren en dat u, wanneer u HTML kent, eenvoudig een website kan maken met de programma's op uw computer: een eenvoudige tekstverwerker doet al dienst. In dit geval heeft u zoveel vrijheid als u kennis, inzicht en creativiteit heeft.

 

Er zijn verschillende mogelijkheden om een website te maken. Elk van deze opties heeft voor- en nadelen. Welke methode voor u het beste is, hangt af van wat u precies wilt bereiken en hoeveel tijd en/of geld u hierin wilt investeren.